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前两天我们说完了归纳主义和否证主义的科学观,今天来了解另一种思想,叫“结构科学观”。结构科学观的代表人物,叫托马斯·库恩,他写了一本书叫《科学革命的结构》,说科学不是某一个具体的理论,而是许多理论在一起组成的一套理论结构。但这些理论,都在同一个框架里,这个“框架”就叫“范式”。我们看一个东西是不是科学,就看它有没有“范式”。这就是结构科学观的核心观点。

听起来有点抽象,我来给你举个例子。在现代化学诞生以前,人们认为世界上有一种东西,叫做“燃素”,所有的物质在燃烧的时候,都会释放出燃素,火就是由燃素构成的。这些关于燃素的理论,都在一个框架里,是一个范式。后来“化学之父”拉瓦锡提出,燃烧这种现象不是燃素导致的,而是跟氧气有关,是一种氧化现象。他还提出,物质是由各种元素构成的,还弄出了一个包含33种元素的化学元素列表。这个元素理论,也是一个范式。

在现代化学诞生以前,研究者都接受燃素论,这个范式就相当于给所有的化学理论提供了一个框架,各种理论都要在这个框架之内进行探索,它们共同组成了一套科学体系。而现代化学的范式,就是物质是由各种元素构成的,科学家在元素理论这个框架之内,再来进行研究,各种研究成果结合在一起,共同构成了现代的化学科学。

在托马斯·库恩看来,范式很重要,因为它能给科学家的工作提供一个标准,他们可以在这样的一个框架内,进行各种研究工作,库恩把这些研究工作叫做“常态科学”。常态科学研究持续积累,就能不断地完善这个范式,推动科学的进步。

有另一位叫拉卡托斯的哲学家,也是结构科学观的倡导者,他提出了一套跟库恩差不多的理论,但是更形象一点。他说我们可以把一个科学体系分为“硬核”和“保护带”,这个硬核,其实就是一门学科里的基础理论。比如说,哥白尼天文学的硬核,就是地球围绕着太阳转,同时还自转;牛顿物理学的硬核,就是运动三定律,加上万有引力定律;马克思主义的硬核,就是经济基础决定上层建筑。在这些硬核的基础理论之外,还有很多延伸出来的理论,就像是一圈围绕着硬核旋转的保护带一样。

在结构科学观的支持者看来,所有成熟的科学,都要有一个处于核心地位的基础理论,也就是要有一个被大家广泛接受的范式。如果要区分科学和非科学的话,就是看一门学科中存不存在这样的范式。如果存在的话,这门学科就能够进行常态科学的研究,就可以进步,所以属于科学。如果不存在的话,大家各说各话,相互吵架,谁都不服谁,出了错之后也没办法进行改进和修正,那就不是科学。

比如天文学,就属于科学,因为它有核心的理论,比如引力定律、广义相对论等等。大家可以在这些范式里进行研究,即使某个理论搞错了,我们也可以对它进行修正,推动学科进步。但星座学就不是这样,因为它没有一套大家广泛接受的范式,每个星座学家都有自己的一套理论,谁也不服谁,都说自己预测的最准。如果你想去买一本什么星座学的权威教科书,去学习一下基础理论,那不好意思,买不到。所以,星座学就不是一门科学。

所以在结构科学观这里,一套科学理论的核心范式非常重要,一般情况下是不容置疑的。科学家在进行研究的时候,可以去质疑基本范式之外的非核心理论,但最好不要质疑范式本身,否则就乱套了,没办法推动科学进步。

但结构科学观也就在这个地方。范式的地位太重要了,不同的范式所面对的问题,对事实的判断,都完全不同。在这种情况下,就算出现了一个新的范式,科学家也很难接受。库恩自己也说,要想让科学家抛弃旧的范式,去相信一个新的范式,就好像是让原来信基督教的人去改信伊斯兰教一样,太困难了。如果用这种方法来定义科学,指导科学研究的话,要想取得科学进步是很难的。

好,上面说的,就是结构科学观。在结构科学观看来,科学是许多理论在一起形成的一种结构,所有的理论都装在一个叫做范式的框里。判断一门学科是不是科学,就要看这门学科有没有这个框。

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